Pourquoi les abeilles meurent-elles après une piqûre ?

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réponse simple

Réponse simple :

Le dard des abeilles n'est pas lisse, il possède de petites dentelures réparties sur sa surface1.

 

Photo macro des dentelures du dard d'une abeille europééenne
Gros plan du dard d'une abeille (source)

Les petites dentelures sont réparties le long
Les dentelures sont visibles

Lors d'une piqûre, le dard s'enfonce donc dans la peau et y reste croché à la manière d'un harpon.

 

Le dard se déchire, entrainant une partie de l'abdomen
Abeille perdant son dard (source)

En essayant de se dégager, l'abeille provoque l'arrachement de l'aiguillon qui entraîne avec lui la poche à venin et une partie de l'abdomen1.

 

Il continue à injecter du venin par reflexe musculaire
Dard arraché d'une abeille (source)

Les muscles se contractent (© IS)


Les lésions causées étant trop importantes, l'insecte finit par mourir dans les heures qui suivent.

réponse avancée

Réponse avancée :

Le système vulnérant de l'abeille européenne dérive de l'ovipositeur (organe de ponte) et est donc présent uniquement chez les femelles2.

Les ouvrières de moins de 3 jours ne possèdent pas encore de venin et sont incapables de propulser leur dard. Chez les femelles adultes, l'aiguillon mesure environ 2 millimètres et est pourvu de dentelures de 0,03 millimètres réparties sur sa surface3.

 

Photo macro des dentelures du dard d'une abeille europééenne
Gros plan du dard d'une abeille (source)

Les petites dentelures sont réparties le long
De petites dentelures sont visibles

 

Lorsqu'un abeille pique, son dard s'enfonce d'environ un millimètre dans l'épiderme. La peau humaine étant élastique, il y reste alors emprisonné à la manière d'un harpon, empêchant l'envol de l'insecte. Celui-ci parvint finalement à se libérer en provoquant l'arrachement du dard, ce qui entraîne avec lui la poche à venin, les muscles de l'abdomen et une partie du système digestif1Les lésions causées à l'abeille sont alors trop importantes pour qu'elle survive plus de quelques heures.

 

Le dard se déchire, entrainant une partie de l'abdomen
Abeille perdant son dard (source)

Notez que chez les guêpes, le dard est dépourvu de dentelures. Elles peuvent donc piquer des humains sans souffrir des conséquences.

 

Contrairement aux abeilles, les guêpes peuvent piquer sans mourir car leur dard est lisse
L'aiguillon des guêpes est parfaitement lisse (agrandir l'image)

Lorsque le dard d'une abeille reste planté dans la peau, le reflexe musculaire continue à compresser la poche à venin qui met environ 30 secondes pour se vider totalement des 0,25 grammes qu'elle contient4.

 

Il continue à injecter du venin durant 30 secondes
Le dard arraché continue d'injecter le poison (source)

Les muscles se contractent (© IS)


Tout comme les guêpes, les abeilles reines possèdent un dard dépourvu d'aspérité qui leur permet de piquer sans dommage. Elles ne s'en servent toutefois que contre les autres reines non fécondées3.

Sources

Sources internet

(1) http://www.poisoncentre.be/article.php?id_article=19

(2) http://fr.wikipedia.org/wiki/Dard_de_l%27insecte

(3) http://apiculture-populaire.com/venin-abeille.html

(4) http://fr.wikipedia.org/wiki/Abeille#Piq.C3.BBre_d.27abeille

--> voir ici pour les sources bibliographiques

Commentaires   

+2 #2 intrascience 01-05-2013 21:02
Citation en provenance du commentaire précédent de Damien :
C'est vraiment impréssionnant. Le dard continue vraiment tout seul a piquer ??

Oui, et cela dure longtemps... j'ai d'ailleurs été aussi surprise que vous en filmant la vidéo ci-dessus (c'est sur la chaise de mon bureau).
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+5 #1 Damien 01-05-2013 20:36
C'est vraiment impréssionnant. Le dard continue vraiment tout seul a piquer ??
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