Pourquoi le fer rouille-t-il ? - 4.6 out of 5 based on 41 votes

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réponse simple

Réponse simple :

Il est courant d’observer un dépôt de couleur brun-rouge sur des pièces de fer restées longtemps exposées à l’air et à l’humidité. On appelle ce composé la rouille 1.

La rouille est issue du processus de corrosion du fer
Clous rouillés

Ce dépôt est en réalité le résultat d’un lent processus chimique que l’on désigne sous le terme de corrosion. Il s’agit d’un phénomène qui ne se limite pas au cas du fer, il s’applique à un grand nombre de substances selon les conditions du milieu 2.

 

La corrosion est un processus découlant de l'oxydoréduction des subtances
Tuyau de cuivre corrodé (source)

En ce qui concerne le fer, il réagit spontanément en présence d’eau et d’oxygène pour former de l’oxyde ferrique – le nom chimique de la rouille. Plus l’eau est salée ou acide, plus la réaction est facilité et donc la rouille formée rapidement.

 

Formation de la rouille
Principe de corrosion du fer et de formation de la rouille

Diverses méthodes existent pour prévenir la corrosion. La solution la plus efficace est de couvrir une partie de la surface à protéger par une couche de zinc : ce dernier étant plus réactif que le fer, il va être complètement dégradé avant que les autres matériaux ne soit attaqués 8.

 

Morceau de Zinc empèchant la corrosion de la coque en fer
Pièces de Zinc protégeant la coque d'un bateau (source)