Pourquoi le papier est-il blanc ? - 4.8 out of 5 based on 11 votes

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réponse simple

Réponse simple :

La pâte à papier actuelle est formée à partir du bois des arbres par des biais chimiques et mécaniques1.

Cette matière est initialement brun foncé et nécessite donc d'être blanchie pour former un support sur lequel l'écriture sera clairement lisible.

La lignine résiduelle produit une coloration brune foncée et doit donc être éliminée ou dénaturée
Les différents stades du blanchiment de la pâte à papier (source)

Auparavant, le blanchiment du papier s'effectuait à l'aide de chlore gazeux, qui dénaturait les molécules colorées contenues dans la pâte. Cette méthode produisait toutefois trop de toxines pour le corps humain et l'environnement2.

Actuellement, il existe deux techniques prioritaires1 :

le papier ECF (Elementary Chlorine Free), blanchi avec du dioxyde de chlore et de l'eau oxygénée.

le papier TCF (Totally Chlorine Free), pour lequel on utilise de l'ozone et de l'eau oxygénée.

Dans les deux cas, tous les papiers actuels (recyclés ou non), contiennent une certaine quantité de chlore.

A cela, on ajoute des agents azurants qui sont chargés d'émettre de la lumière fluorescente pour donner une sensation de blanc accrue3. Ces substances sont également utilisées dans les lessives.

 

Les azurants optiques sont des substances qui absorbent les ultraviolets et émettent de la lumière bleue par fluorescence
Les azurants optiques émettent de la lumière par fluorescence (source)