Construction d'un nid de guêpes

Dates d'observation : le 18 e let 27 mai 2013.

Lieu : Montréal, zoo en ville (Ecomuseum).

 

Lors d'un passage dans une cabane, j'ai pu apercevoir sous une poutre un petit nid de guêpes sociales qui commençait à être construit. Il ne mesurait alors pas plus de 5 cm de diamètre.

 

Le nid est accroché au bois (agrandir l'image)

 

Comme nous étions au mois de mai, l'unique guêpe s'attelant à la confection du nid devait sans doute être une fondatrice (reine). Pour former les parois du nid, les guêpes régurgitent de la cellulose (bois mâché) mélangée à de la salive.


La guêpe s'active à l'entrée du nid (agrandir l'image)


Elle dépose une "pâte de carton" à base de cellulose et de salive (agrandir l'image)

L'insecte en question mesurait environ 3 cm, et ajoutait progressivement des couches de papier sur la circonférence du nid.

 

La guêpe progresse par cercles (© IS)

 


Neuf jours plus tard, en revenant au même endroit, j'ai pu voir que la taille du nid avait relativement bien augmenté. Bientôt, la fondatrice pondra dans les alvéoles situées à l'intérieur et se retrouvera ainsi entourée de nombreuses ouvrières pour achever la construction du guêpier.

 

Le nid est plus volumineux (agrandir l'image)

 

Les alvéoles sont visibles depuis dessous (agrandir l'image)