Bouquetins des Alpes

Dates d'observation : le 10 août 2014.

Lieu : Cornettes de Bise (VS), Suisse.

 

En passant par le lac de Tanay, mon conjoint et moi sommes montés vers les Cornettes de Bise pour tenter d'apercevoir des bouquetins. Ce chemin réputé pour en abriter est difficile d'accès, mais il reste néanmoins très touristique. Je craignais que les groupes de promeneurs particulièrement bruyants que nous avions croisés aient fait fuir les animaux.

 

Beau paysage de montagnes en HDR
Les Cornettes de Bise sont des montagnes situées à la frontière franco-suisse (agrandir l'image)

Heureusement, après une petite heure de marche, nous avons eu la chance d'assister à une première rencontre : quelques étagnes (bouquetins femelles) et jeunes mâles traversant le sentier en amont. Nous avons pu les approcher à quelques mètres avant que d'autres marcheurs ne viennent perturber nos plans.

 

Un jeune bouquetin mâle dans les Cornettes de Bise
Un jeune mâle qui surplombe un rocher (agrandir l'image)

Les étagnes ont les cornes plus fines que les mâles
Les étagnes ont les cornes légèrement plus fines à leur base (agrandir l'image)

Un groupe de bouquetins dans la nature
Habitués aux humains, les bouquetins sont relativement faciles à approcher (agrandir l'image)

Les bouquetins sont capables de se déplacer facilement sur des falaises abruptes
Des pattes adaptées à leur déplacement en terrain accidenté (agrandir l'image)

A ce niveau, le chemin était jonché de déjections et autres traces de la présence des bouquetins.

 

Les déjection des bouquetins des Alpes (capra ibex) ressemblent à celles des moutons
Crottes de bouquetin (agrandir l'image)

Colonne vertébrale d'un cadavre de mouton ou de bouquetin
Une colonne vertébrale, probablement de mouton ou de bouquetin (agrandir l'image)

Nous avons donc poursuivi notre ascension vers le sommet, croisant au passage des touristes qui juraient n'avoir vu aucun animal dans les parages. Et ce n'est qu'une fois parvenus au niveau du col que nous avons compris pourquoi : le troupeau entier - situé pourtant à moins de cent mètres du chemin - se confondait parfaitement avec la couleur des éboulis.

 

Un grand groupe de bouquetins dans les éblouis d'une montagne
J'ai augmenté les contrastes de l'image afin que vous puissiez voir les animaux (agrandir l'image)

Un grand groupe de bouquetins dans les éblouis d'une montagne
Vue rapprochée (agrandir l'image)

Il y avait là pas moins d'une trentaine d'individus, tous des jeunes ou des femelles ! Calmant ma précipitation, je pris quelques clichés des environs avant de penser à redescendre. Je vis alors, non loin de nous, une autre étagne qui me paraissait accessible.

 

Beau paysage et frontière franco-suisse depuis le col des Cornettes de Bise
Vue sur la frontière franco-suisse, depuis le sommet du col (agrandir l'image)

Un bouquetin des alpes (capra ibex) dans les Cornettes de Bise
Un bouquetin isolé du groupe (agrandir l'image)

À force de patience, nous sommes parvenus à approcher cette femelle à moins de 5 mètres !

 

Une étagne (bouquetin femelle) dans la nature, vers les Cornettes de Bise (Alpes)
Elle ne peut s'empêcher d'être intriguée par le bruit de mon appareil (agrandir l'image)

Une étagne sur une falaise des Cornettes de Bise (Alpes)
La falaise à ma gauche est pratiquement verticale (agrandir l'image)

Tête d'une étagne (capra ibex) sur une falaise des Cornettes de Bise (Alpes)
Portrait rapproché de cette femelle (agrandir l'image)

Effrayée, mais curieuse, elle finit par nous fuir en longeant la falaise (avec une aisance surprenante, cf vidéo en bas de page). D'autres bouquetins que je n'avais pas vu auparavant la rejoignirent dans sa descente.

 

Une étagne (capra ibex) sur une montagne des Alpes en Suisse
Les bouquetins se déplacent avec une incroyable facilité sur ces falaises abruptes (agrandir l'image)

Un bouquetin des Alpes (capra ibex) sur une montagne en Suisse
Ce jeune mâle est reconnaissable par ses cornes épaisses (agrandir l'image)

Deux jeunes mâles sur une falaise ; on les distingue des femelles par l'épaisseur des cornes
Deux mâles au bord de la falaise (agrandir l'image)

Après être redescendus au niveau du sentier, nous avons décidé de nous rapprocher progressivement du troupeau. Nous sommes restés assis de longues minutes à proximité, avançant lentement jusqu'à parvenir à une trentaine de mètres des premiers individus. Les jeunes mâles et les bébés étaient particulièrement excités ; ils n'arrêtaient pas de se sauter dessus et de faire des "pseudo-combats". Quant aux plus âgés, ils nettoyaient le sol avec leurs pattes avant pour s'aménager une place confortable où dormir, ou encore se grattaient le dos à l'aide de leurs cornes.

 

Un groupe de bouquetins avec leurs petits, sur une montagne en Valais
Au centre, les deux seuls mâles adultes du troupeau (agrandir l'image)

Cyril Lagger en train de filmer des bouquetins aux Cornettes de Bise
Mon conjoint en train de filmer (agrandir l'image)

Deux jeunes mâles s'entraînent à combattre, même si leurs cornes sont encore petites
Deux mâles en train de s'entraîner à combattre (agrandir l'image)

Un petit bouquetin appelant sa mère, photographié aux Cornettes des Bise (Alpes valaisannes)
Un bébé appelant sa mère (agrandir l'image)

Au fil des heures, les bouquetins s'habituent à notre présence et s'aventurent de plus en plus près de notre position. Ils finissent par nous entourer complètement. Un petit est même venu téter à une dizaine de mètres de nous.

 

Femelle bouquetin des Alpes (capra ibex) sur des Cornettes de Bise (montagne en Suisse)
Ils nous passent à côté sans égard (agrandir l'image)

A cet âge les mâles se différencient des étagnes par le diamètre de leurs cornes
Un jeune mâle prenant la pose (agrandir l'image)

Une étagne (capra ibex) qui allaite son petit
La mère n'est pas rassurée par le bruit de l'appareil photo... (agrandir l'image)

Une femelle bouquetin avec son petit sur les Cornettes de Bise (montagnes en Valais)
... ce qui n'empêche pas le petit de la poursuivre avidement (agrandir l'image)

La nuit commençant à poindre, nous quittons la zone sous le regard ébahi des promeneurs qui nous virent émerger de ce troupeau de bouquetins.

Voici quelques sons et vidéos capturés durant notre séjour :

 

Cris d'appel d'un bébé (montez le son !) (© IS)

Signal d'alerte (fuite) (© IS)

Allaitement d'un bébé (© IS)

 

Attitude générale du troupeau et des bouquetins (© IS)

Commentaires  

+4 #2 Intra-science 29-03-2015 05:12
Citation en provenance du commentaire précédent de Pascal Equey :
Quelles magnifiques images.
Votre patience a porté ces fruits. Bravo
J’apprécie particulièrement les vidéos.
Dommage pour le bruit du vent, mais j’imagine que tu as déjà fait le maximum pour l’atténuer. :sad:

Merci =)

Difficile en effet d'éviter le vent... la prochaine fois que j'irai en montagne il faudra que je regarde comment faire pour isoler la caméra...
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+6 #1 Pascal Equey 27-03-2015 09:44
Quelles magnifiques images.
Votre patience a porté ces fruits. Bravo
J’apprécie particulièrement les vidéos.
Dommage pour le bruit du vent, mais j’imagine que tu as déjà fait le maximum pour l’atténuer. :sad:
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