Pourquoi la lune ne tombe-t-elle pas sur Terre ? - 4.3 out of 5 based on 47 votes

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réponse simple

Réponse simple :

Selon la loi de la gravitation de Newton, tous les corps exercent des forces d’attraction les uns sur les autres. Ainsi, au même titre que la pomme dans un arbre, la lune subit une force d’attraction dirigée vers le centre de la terre.

 


La gravité agit sur la lune à chaque instant (sources multiples)

On est donc en droit de se demander pourquoi notre satellite ne s’écrase pas simplement sur nos têtes.

Tout d’abord, rappelons-nous que dans l’espace, il n’y a pas d’air. Cela semble évident, mais il faut savoir que cette absence d’atmosphère signifie également une absence de frottement, et donc une vitesse qui ne diminue pas avec le temps. Autrement dit, la vitesse actuelle de la lune sera approximativement la même demain ou dans un million d’années.

 


La lune tourne à vitesse constante

En quoi la vitesse est-elle importante ? La trajectoire initiale de la lune est une ligne droite, ce qui tend à l’éloigner de notre planète sphérique. Sans la Terre, la lune serait donc une sorte d’astéroïde qui parcourrait l’espace à grande vitesse.

On peut donc effectivement dire que la lune tombe sur Terre, mais cette attraction est contrebalancée à chaque instant par la vitesse du satellite vers l’extérieur1.

Le mouvement résultant de cet équilibre est l’ellipse que représente l’orbite lunaire, dont les imperfections sont dues à de nombreux facteurs, comme l’attraction du soleil et des autres planètes, la forme cabossée de la Terre, etc…

 


L'orbite lunaire
(source)

Si la force de gravité ou la vitesse de la lune augmentaient soudainement, cet équilibre serait rompu, entrainant la chute de la lune, sa déroute dans le cosmos ou l’instauration d’une nouvelle orbite à une distance différente.

Commentaires  

+5 #14 Clermont Pearson 22-04-2017 16:03
Léo, 5 ans, dont je suis le parrain, demande à ses parents , pourquoi la lune ne tombe pas sur la terre?
Ils lui répond , tu demandera à ton parrain.
J'ai lui ai démontré la verticale de la gravité avec une balle et la courbe de la balle quand on la lance. Alors la lune va tellement vite qu'elle reste en orbite.
Léo poursuit en disant ( alors la terre ne peut pas l'attraper ). Quel bel image.
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+1 #13 salouna 04-02-2016 16:20
je suis daccord
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+6 #12 Cyril 07-01-2015 07:20
Citation en provenance du commentaire précédent de einstein :
les gars, oubliez pas la force que le soleil exerce sur la lune qui est le double de celle que la terre exerce sur la lune...


Bonjour,
Vous avez tout à fait raison de dire que la force d’attraction du soleil sur la lune est deux fois plus forte que celle de la terre sur la lune. Cependant, on ne peut pas vraiment invoquer cette raison pour répondre à la question de l’article.

En effet, l’explication fournie ci-dessus n’est pas uniquement valable pour le système Terre-Lune. Elle s’applique dès qu’un objet est en orbite autour d’un autre et cela sans avoir besoin d’invoquer un troisième objet, comme le soleil dans votre cas. On aurait pu par exemple dire « pourquoi Mars ne tombe pas sur le Soleil? » ou « pourquoi un satellite ne tombe pas sur la Terre? ».

Mais si l’on veut aussi considérer le soleil en plus de la Terre et de la Lune, il faut prendre en compte toutes les forces qui agissent sur le système et pas seulement chaque force une à une. Par exemple dans ce cas, vous parlez de la force du soleil sur la lune, mais il faut alors aussi prendre en compte la force du soleil sur la terre, qui elle est environ deux cent fois plus forte... Autrement dit, le mouvement global du système Terre-Lune-Soleil dépend de toutes les forces de gravitation entre ces trois objets.
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