Pourquoi les étoiles scintillent-elles ? - 4.7 out of 5 based on 74 votes

Vote utilisateur: 5 / 5 74

Évaluation : Etoiles activesEtoiles activesEtoiles activesEtoiles activesEtoiles actives / 74 votes
 

réponse simple

Réponse simple :

Lorsqu’on observe les étoiles depuis la surface de la terre, on peut voir qu’elles semblent scintiller plus ou moins rapidement et de manière irrégulière.

 

Étoile qui scintille (source)



La grande majorité des étoiles que nous voyons semblent scintiller

Ce phénomène est en réalité une question de point de vue. Lorsque la lumière en provenance d’une étoile pénètre dans l’atmosphère terrestre, elle va subir une série d’infimes déviations chaotiques en fonction des turbulences de l’air (variation de température, de pression, etc...)3. Nos yeux traduisent ces déplacements lumineux comme si la source de ces rayons se déplaçait elle-même, ce qui donne l’impression que les astres tremblent ou clignotent.

 


Les changements rapides de températures et de pression changent localement la déviation des rayons (sources multiples)

Certaines étoiles scintillent moins que d’autres car elles sont situées plus près de la terre : l’œil perçoit alors davantage de rayons à la fois, ce qui confère une certaine stabilité à l’image5.

De même, les étoiles que nous voyons à l’horizon scintillent davantage que celles en dessus de nous, car la lumière qu’elles émettent doit parcourir une plus grande couche d’atmosphère avant d’arriver jusqu’à nos yeux.

 


La lumière des étoiles à l'horizon (par rapport à l'observateur) subit plus de perturbations (sources multiples)

Commentaires  

0 #13 Intra-science 17-10-2018 00:22
Citation en provenance du commentaire précédent de Vincent Le Roy :
Joli site, bravo.
Une erreur s'est glissée sur cette page: l'indice de réfraction est égal à la vitesse de la lumière dans le vide, divisé par la vitesse dans le milieu considéré (n=c/v). Et il est donc supérieur ou égal à 1.
La réfraction est induite uniquement par une variation d'indice de réfraction causée par des variations de température de l'air (le vent ou toute autre perturbation atmosphérique n'induit pas de réfraction intrinsèquement).

Bonjour Vincent,

Merci bien ! J'ai corrigé l'image de la formule :-)

Effectivement le vent n'influence pas directement la refraction, mais il induit des différences de température et de pression, comme dit ci-dessus :
Citer :
Les turbulences de notre atmosphère non-homogène provoquent des différences rapides de pression et de température, ce qui induit des variations locales de l’indice de réfraction de l’air
J'ai vu au passage qu'il y avait un nouvel article Wikipedia sur le sujet : fr.wikipedia.org/.../...)
Ainsi qu'une autre source sur la réfraction atmosphérique : fr.wikipedia.org/.../...

Au plaisir.
Citer
+2 #12 Vincent Le Roy 15-10-2018 11:44
Joli site, bravo.

Une erreur s'est glissée sur cette page: l'indice de réfraction est égal à la vitesse de la lumière dans le vide, divisé par la vitesse dans le milieu considéré (n=c/v). Et il est donc supérieur ou égal à 1.
La réfraction est induite uniquement par une variation d'indice de réfraction causée par des variations de température de l'air (le vent ou toute autre perturbation atmosphérique n'induit pas de réfraction intrinsèquement).
Citer
+1 #11 Intra-science 17-08-2018 00:49
Citation en provenance du commentaire précédent de Alex :
Merci pour l explication. Mais pourquoi les planètes, observées depuis la terre, ne scintillent pas ?

Bonjour Alex,

La réponse est mentionnée à la fin de l'onglet avancé, je vous la cite :
Citer :
Il se peut encore que vous observiez des objets célestes qui ne scintillent quasiment pas. Dans ce cas il y a de forte chance qu’il s’agisse d’une des planètes visibles à l’œil nu. De par leur proximité (en comparaison aux étoiles), elles peuvent être observées sous forme de petit disque et non plus de point. Ainsi, même si l’atmosphère perturbe quelques-uns des rayons lumineux provenant de la planète, les autres ne le seront pas au même instant, suffisant à assurer la stabilité globale de l’image perçue
Citer