réponse simple

Réponse simple :

Dans l’atmosphère se trouvent de nombreuses particules en suspension appelées aérosols. Il peut s’agir de toutes sortes de substances, comme du pollen, des poussières et des produits chimiques9.

Lorsque de la vapeur d’eau atmosphérique entre en contact avec l’un de ces aérosols, elle se condense autour de celui-ci et forme ainsi une petite gouttelette. Ce processus est à la base de la formation des nuages9.

 

Les bateaux et les avions produisent des particules qui engendrent des trainées nuageuses
Les bateaux et les avions produisent des particules qui engendrent des trainées nuageuses (source)

Si la température est suffisamment basse, la vapeur condense directement sous forme de glace sur ces aérosols15. Le glaçon grandit rapidement à mesure que de nouvelles molécules d’eau se déposent à sa surface, donnant ainsi naissance à un cristal de plus en plus grand que l’on nomme flocon de neige.

 

Animation de croissance d'un flocon
Animation de croissance d'un flocon (source)

La forme finale du flocon dépend de nombreuses variables, notamment de la température et du taux d’humidité13. L’icône du flocon en étoile est sans doute la morphologie la mieux connue, mais ce n’est pas la plus courante. Il existe en effet des formes plus simples, comme des colonnes ou des plaquettes, mais la grande majorité des flocons sont plutôt difformes et asymétriques1. La structure moléculaire de la glace étant hexagonale, les flocons possèdent par contre tous six côtés, sauf rare exception6.

 


Une sélection de flocons aux formes joliment symétriques (agrandir l'image)

Comme la croissance d’un flocon est facilement perturbée par les conditions externes, il existe une incroyable diversité de morphologies différentes, c’est pourquoi on peut dire que chaque flocon est unique7.

 

Dans la neige fraichement tombée, les plus gros flocons sont encore nettement visibles


Malgré l'énorme quantité de flocons compris dans un banc de neige, il est certain que chacun d'eux est unique (agrandir l'image)

Contrairement à certaines idées reçues, les pensées et les émotions humaines n’ont par contre pas la moindre influence sur ce processus de cristallisation11 et 12.

 

Sources

Sources internet

La plupart des informations techniques et des images relatives à cet article sont issues de l'excellent rapport anglophone : The physics of snow crystals, ainsi que du site de l'auteur : Snowcrystals

(1) http://www.its.caltech.edu/~atomic/publist/rpp5_4_R03.pdf (PDF, 41 pages, anglais)

(2) http://www.esi.umontreal.ca/grofnum/recherche/Beaucagep_rapport1/node25.html

(3) http://www.its.caltech.edu/~atomic/snowcrystals/design/design.htm (anglais)

(4) http://www.its.caltech.edu/~atomic/snowcrystals/electric/electric.htm (anglais)

(5) http://www.its.caltech.edu/~atomic/snowcrystals/designer1/designer1.htm (anglais)

(6) http://www.its.caltech.edu/~atomic/snowcrystals/faqs/faqs.htm (anglais)

(7) http://www.its.caltech.edu/~atomic/snowcrystals/alike/alike.htm (anglais)

(8) http://www.its.caltech.edu/~atomic/snowcrystals/class/class.htm (anglais)

(9) http://www.atmosphere.mpg.de/enid/0b2d62c25cba90a5c6083d8a164f0d26,0/2__Particules/-_Propri_t_s_des_particules_1zr.html

(10) http://fr.wikipedia.org/wiki/Neige#Diversit.C3.A9

(11) http://fr.wikipedia.org/wiki/Masaru_Emoto#Critiques et http://en.wikipedia.org/wiki/Masaru_Emoto#Criticism (anglais)

(12) http://www.its.caltech.edu/~atomic/snowcrystals/myths/myths.htm (anglais)

(13) http://www.its.caltech.edu/~atomic/snowcrystals/primer/primer.htm (anglais)

(14) http://www.google.ch/url?sa=t&rct=j&q=gla%C3%A7og%C3%A8nes&source=web&cd=1&ved=0CCYQFjAA&url=http%3A%2F%2Fwww4.paca.inra.fr%2Fpathologie_vegetale%2Fcontent%2Fdownload%2F3073%2F31497%2Fversion%2F1%2Ffile%2FBact%25C3%25A9ries%2Bglacog%25C3%25A8nes.pdf&ei=x5lKT76rOIefOt_S2csN&usg=AFQjCNFaHLqJUx4zlkmlaf7tUtfyfmD6xg&sig2=Yk7zNr0THGLlMk10uorktQ&cad=rja (PDF, 3 pages)

(15) http://www.anelfa.asso.fr/+-noyaux-glacogenes-+.html

(16) http://www.anelfa.asso.fr/+-iodure-d-argent-+.html

(17) http://www.its.caltech.edu/~atomic/snowcrystals/dendrites/dendrite.htm (anglais)

--> voir ici pour les sources bibliographiques

Commentaires  

0 #5 Intra-science 26-11-2016 01:15
Citation en provenance du commentaire précédent de Paul Mella :
Bonjour,
Je suis en Premiere S et les flocons de neige sont mon sujet de TPE. sauriez-vous me proposer un moyen simple pour faire pousser des cristaux de neige (flocons ou givre) en laboratoire afin de les observer?
Merci d'avance! :-)

Bonjour Paul,

Je ne suis pas familière avec ce domaine expérimental, mais l'une de mes sources contient des informations exhaustives à ce sujet, vous ne pourrez pas trouver mieux :
- snowcrystals.com/.../...
- its.caltech.edu/.../design.htm (ancienne version du site)
- its.caltech.edu/.../... (un pdf du même auteur, voir le point 3.1)

Je vous invite à contacter directement l'auteur, Kenneth G. Libbrecht, un professeur au Caltech spécialisé dans l'étude des cristaux. Son e-mail est en bas de la page d'accueil du site.

Bonne chance pour votre projet !
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+2 #4 Paul Mella 25-11-2016 22:54
Bonjour,
Je suis en Premiere S et les flocons de neige sont mon sujet de TPE. sauriez-vous me proposer un moyen simple pour faire pousser des cristaux de neige (flocons ou givre) en laboratoire afin de les observer?
Merci d'avance! :-)
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+9 #3 Cyril 23-01-2015 15:06
Citation en provenance du commentaire précédent de :P :
comment avez-vous fait pour pouvoir ajouter une animation?

C'est un GIF...
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