Quelle est la différence entre un hibou et une chouette ? - 4.7 out of 5 based on 363 votes

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Réponse simple :

Les chouettes et les hiboux désignent différentes sortes de rapaces, généralement nocturnes, qui sont souvent confondues.

Malgré les ressemblances frappantes, il faut savoir qu'il ne s'agit en aucun cas des mêmes espèces, les chouettes ne sont donc pas les femelles des hiboux1.

Comme pour les crapauds et les grenouilles, la différence entre ces deux groupes d'oiseaux n'est pas scientifique, elle repose uniquement sur la présence visuelle "d'aigrettes" : des petites plumes en formes de cornes que seuls les hiboux possèdent2.

 

Les hiboux ont des aigrettes au sommet de la tête, contrairement aux chouettes
Hibou grand-duc (ou grand-duc d'Europe)

Contrairement aux chouettes, les hiboux possèdent des aigrettes
Un petit-duc maculé au repos (agrandir l'image)

Contrairement aux chouettes, les hiboux possèdent des aigrettes
Un grand-duc d'Amérique (agrandir l'image)

Les chouettes en sont ainsi dénuées.

 

Contrairement aux hiboux, les chouettes sont dépourvues d'aigrettes
Une chouette rayée à la tête parfaitement lisse (agrandir l'image)
 

Contrairement aux hiboux, les chouettes sont dépourvues d'aigrettes
Une chouette appelée sans surprise : "chouette à lunettes" (agrandir l'image)
 

Bien que ces appendices ressemblent à des oreilles, il faut préciser qu'ils n'ont pas le moindre rôle dans l'audition2.

 

Commentaires  

+6 #24 Henri Paratte 03-05-2020 00:41
Il faut faire attention que cette distinction, qui semble si systématique en français, n'existe en fait pas du tout ou pas de la même manière dans d'autres langues - il y a donc un certain arbitraire dans les désignations. Ainsi 'owl' en anglais couvre aussi bien hibou que chouette. Barn owl c'est la chouette effraie, mais short-eared owl c'est le hibou des marais, le harfang des neiges est une snowy owl et celle qui crie la nuit c'est la hulotte, tawny owl. J'imagine que l'on peut trouver des variations linguistiques multiples mais qui montre bien que la division hibou et chouette est parfaitement arbitraire. Ou alors c'est comme la neige des Inuits: le français est plus systématique parce qu'il y a plus de hiboux en France et que tout y est plus chouette!
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+3 #23 Sam 23-02-2020 10:08
Hello Anaïs et félicitations pour ton site !
Je suis tombé dessus en faisant des recherches sur chouette et hibou pour écrire un article de vulgarisation pour mon site pédagogique (JeRetiens.net) et je prends beaucoup de plaisir à découvrir tes articles et leur simplicité. Bravo !
Si jamais tu souhaites publier sur mon site, ce serait avec plaisir !

A bientôt,

Sam
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+19 #22 Intra-science 09-04-2016 14:20
Citation en provenance du commentaire précédent de MARTRAY Joëlle :
Tous les hiboux ne sont pas nocturnes: par exemple, le Harfang des neiges est un rapace diurne.

C'est vrai, j'ajoute la nuance.
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