Quelle est la différence entre un manchot et un pingouin ?

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réponse simple

Réponse simple :

Les termes « manchots » et « pingouins » sont des noms populaires désignant des espèces différentes mais pourtant régulièrement confondues.

Les manchots appartiennent à la famille des sphéniscidés1 : ils sont incapables de voler et vivent exclusivement dans l’hémisphère sud (notamment en antarctique)2.

 

Les manchots font parti de la famille des sphéniscidés
Un manchot papou (agrandir l'image)

Les manchots du cap sont parmi les plus petites espèces de manchots
Un manchot du cap (agrandir l'image)

Les pingouins désignent pour leur part des oiseaux de petite taille appartenant à la famille des alcidés3, qui contrairement aux manchots sont capables de voler et habitent uniquement dans l’hémisphère nord4.

 

Les petits pingouins appartiennent à la famille des alcidés
Un petit pingouin au
Biodôme de Montréal, remarquez les ailes mieux développées(agrandir l'image)

 En anglais, la famille des sphéniscidés (dont font partie les manchots) se traduit malencontreusement par « penguin »5, ce qui ajoute à la confusion lorsqu’il s’agit de les distinguer des pingouins…

 

Carte de répartition des oiseaux de la famille des alcidés (pingouins, macareux,...) et des sphéniscidés (manchots et gorfous)
Carte récapitulative (agrandir l'image)

Des manchots, pingouins et autres espèces apparentées présentes au Biodôme de Montréal (© IS)


 

réponse avancée

Réponse avancée :

Les termes « manchots » et « pingouins » sont tous les deux des noms vernaculaires, c’est-à-dire des dénominations non-scientifiques qui regroupent différentes espèces sous une même appellation.

En français, on appelle manchots 11 espèces d’oiseaux marins habitant dans les régions froides de l’hémisphère sud, notamment en antarctique. Ils appartiennent avec les gorfous à la famille des sphéniscidés1 : il s’agit de grands oiseaux adaptés à la vie aquatique, se nourrissant principalement de krill et incapables de voler de par leurs ailes qui ressemblent davantage à des nageoires2.

 

Les manchots font parti de la famille des sphéniscidés
Un manchot papou (agrandir l'image)

Les manchots font parti de la famille des sphéniscidés
Les manchots du cap ne mesurent que 60 cm (agrandir l'image)

Les gorfous sont également appelés sans surprise "manchots à aigrettes
Les gorfous sont également appelés sans surprise "manchots à aigrettes"
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 Les pingouins désignent pour leur part deux espèces d’oiseaux appartenant à la famille des alcidés3 : le grand et le petit pingouin, dont la première s’est éteinte aux alentours de 18444. Outre les pingouins, les alcidés regroupent entre autre les guillemots et les macareux.

Tout comme les manchots, les pingouins disposent d’un plumage noir et blanc, ont une posture verticale et sont adaptés au froid. Ils sont cependant de petite stature, capables de voler et vivent spécifiquement dans l’hémisphère nord2 et 4.

 

Les petits pingouins appartiennent à la famille des alcidés
Un petit pingouin au
Biodôme de Montréal (agrandir l'image)

Les macareux moines appartiennent à la famille des alcidés
Un macareux moine déployant ses ailes (agrandir l'image)

Les guillemots appartiennent à la famille des alcidés
Un guillemot marmette (agrandir l'image)

 Si l’on confond couramment les manchots et les pingouins, ce n’est pas uniquement dû à leur ressemblance physique, mais également à des problèmes d’ordre lexical. Dans plusieurs langues, le nom donné aux sphéniscidés (manchots et gorfous confondus) est malencontreusement similaires au mot « pingouin »7 : on les appelle « penguin » en anglais5, « pingüino » en espagnol, « Pinguin » en allemand, etc…

La famille des alcidés (pingouins, macareux, etc…) se traduit quant à elle en anglais par « auk »8, rien à voir, donc, avec la version francophone, ce qui participe à la confusion générale.

 

Carte de répartition des oiseaux de la famille des alcidés (pingouins, macareux,...) et des sphéniscidés (manchots et gorfous)
Carte récapitulative (agrandir l'image)

Des alcidés et sphéniscidés présents au Biodôme de Montréal (© IS)


Sources

Sources internet

(1) http://fr.wikipedia.org/wiki/Sph%C3%A9niscid%C3%A9

(2) http://entrenordetsud.blogspot.ca/2009/10/manchots-ou-pingouins.html

(3) http://fr.wikipedia.org/wiki/Alcidae

(4) http://fr.wikipedia.org/wiki/Pingouin

(5) http://en.wikipedia.org/wiki/Penguin (anglais)

(6) http://fr.wikipedia.org/wiki/Eudyptes

(7) http://fr.wikipedia.org/wiki/Pingouin#Confusion_habituelle

(8) http://en.wikipedia.org/wiki/Auk (anglais)

--> voir ici pour les sources bibliographiques

Commentaires   

+3 #6 zoé 02-12-2015 15:45
c'est cool car je sais enfin la diférence :D
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+4 #5 grall 16-02-2015 17:58
bonjour je suis du nord finistere et tout les wk on sort pecher en bateaux en partant de Roscoff.et quasiment a quache fois on vois des pingouins.o,.n n était pas d accord certains disait pingouins d autres manchots.moi je disait pinguouins.effectivement il vole mais comme une pierre.ils font comme une pierre qui ricoche sur l eau.mais ses superbes a voir on en vois (5 a peu pres a chaque fois le wk der nier pour la premiere fois on a pu les approche a 1m car il y avait un petitles autres fois ils plongeaits des qu on était a 3 ou 5 metres il plongeait.mais la c'était magique de les voirs aussi pres.par contre ils sont tellement petit que les photos sa donnes rien car on avait un appareil normal et ils y avait beaucoup de vagues.bonne experience
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+6 #4 Goudé Yves 18-12-2014 19:53
Merci!
Enfin le voile est levé. J'ai toujours cru qu'il sagissait de 2 appellations différentes pour les mêmes espèces: artique/antartique.
Une erreur de plus de 50ans!

"Les pingouins volent!" c'est pas magique ça!!!
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