La masse de la Terre change-t-elle ?

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réponse simple

Réponse simple :

De nombreux objets célestes circulent dans l'espace. Certains d'entre-eux croisent le chemin de notre planète et pénètrent dans l'atmosphère. On appelle ces astres des comètes ou des météorites, selon leur composition.

 

Météorite
Météorite (source)

Lorsque ces objets traversent l'atmosphère, ils se désintègrent partiellement. La poussière et les éventuels débris retombent ensuite sur la surface de la Terre.

 

Cratère en Arizona
Cratère en Arizona (source)

On estime qu'environ 50 à 100 tonnes de matière céleste se dépose sur Terre chaque jour (20'000 à 40'000 tonnes par année), ce qui correspond au poids moyen d'une quinzaine d'éléphants1.

Ces ajouts sont cependant compensés par la dispersion de l'atmosphère terrestre dans l'espace : qui s'élève à environs 100'000 tonnes par année1.

D'autres facteurs influencent ces variations, mais dans sa globalité la masse de la terre diminue.

réponse avancée

Réponse avancée :

La masse de la terre est sujette à de nombreuses variations, mais globalement, les pertes surpasses les ajouts. Ce qui signifie que la terre s'allège légèrement chaque année2.

 

Les ajouts :

Les comètes ou météorites, selon leur composition, sont attirés par la masse des planètes et des étoiles qu'ils croisent. Lorsqu'un corps passe à proximité de la Terre, il subit la force de gravité correspondante et pénètre dans l'atmosphère.

 

Météorite
Météorite (source)

En traversant l'atmosphère, il subit une force de frottement qui désagrège sa structure. Plus l'objet est rapide, plus la force de frottement est grande et plus vite il sera désintégré. La poussière et les éventuels débris retombent ensuite sur la surface de la Terre.

 

Cratère en Arizona
Cratère en Arizona (source)

On estime qu'environ 50 à 100 tonnes de matière céleste se dépose sur Terre chaque jour (20 000 à 40 000 tonnes par année), ce qui correspond au poids moyen d'une quinzaine d'éléphants1.

L'activité photosynthétique des plantes, qui capte et utilise l'énergie solaire, contribue également à augmenter légèrement la masse terrestre au fil du temps. 

 

Les pertes :

Chaque jour, un petite portion de l'atmosphère terrestre se disperse dans l'espace. Ce montant s'élève à près de 100'000 tonnes par année, ce qui compense les ajouts de la section ci-dessus1.

D'autres facteurs participent à cette perte de masse ; il s'agit principalement de la conversion d'énergie en chaleur (par l'activité humaine, les processus biologiques et autres phénomènes naturels).

Sources

Sources internet

(1) http://www.ac-nice.fr/clea/lunap/html/Meteorites/MeteorEB.html et http://fr.wikipedia.org/wiki/Discussion:M%C3%A9t%C3%A9orite#Flux_annuel

(2) https://en.wikipedia.org/wiki/Earth_mass

--> voir ici pour les sources bibliographiques

Commentaires   

+1 #6 Cyril 19-03-2017 02:23
Citation en provenance du commentaire précédent de Eric :
La création des végétaux et des être vivants produits quotidiennement de la masse qui crée ensuite un millimètre de terre par an que l'on peut carotter pour étudier l'évolution du climat. Ces couches augmentent t'elles la masse terrestre?

A priori je dirai que la majeure partie de la masse des couches dont vous parlez provient d'éléments qui sont déjà sur terre, donc qu'elles n'augmentent pas la masse de la terre.

Pour reprendre votre exemple, imaginer la création d'un être vivant. La masse qu'il a à sa naissance provient de toute la nourriture que sa mère a mangé pendant son développement. Donc il s'agit essentiellement d'une transformation et la masse totale de la terre reste la même. Idem lorsqu'un être vivant meurt et se transforme en terre, la masse globale ne change pas.

Dans ce sens, la terre est un système quasiment fermé (les choses se transforment à sa surface mais sa masse reste constante). Les seules variations ne peuvent venir que de l'extérieur, c'est-à-dire des échanges avec l'espace, soit en gain ou en perte comme décrit dans l'article ci-dessus.

Dans votre cas, on peut mentionner une minuscule augmentation de la masse en raison de la conversion des rayons solaires par photosynthèse (cf précédent commentaire). Il y a aussi le fait que les êtres vivant émettent de la chaleur et des gaz dans l'atmosphère et qu'ensuite une partie de l'atmosphère s'échappe de la terre. Mais le tout dans le tout, cela reste négligeable.
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+2 #5 Eric 18-03-2017 14:21
Bonjour, La création des végétaux et des être vivants produits quotidiennement de la masse qui crée ensuite un millimètre de terre par an que l'on peut carotter pour étudier l'évolution du climat. Ces couches augmentent t'elles la masse terrestre? Bien à vous Eric
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+1 #4 intra-science 24-07-2016 12:09
Citation en provenance du commentaire précédent de HAJJI :
La relation d ALBERT Einstien :E=mc2 les rayons solaire font augmenter lamasse de la terre de plusieure

C’est intéressant alors je reformule : à travers la photosynthèse les plantes captent de l’énergie solaire et la stockent en énergie chimique (dans des molécules de sucre). Cela suit la relation ΔE = Δm c^2, mais vu que c^2 est un très grand nombre, une très haute énergie est requise pour entraîner une variation significative de masse. Comme dit dans la réponse détaillée ci-dessus, le gain à l’échelle de la planète est négligeable.

Il y a d’autres effets de ce type (gains et pertes minuscules), vous pouvez voir quelques exemples ici : en.wikipedia.org/.../... (en anglais)
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