Quelle est la différence entre un hibou et une chouette ?

Quelle est la différence entre un hibou et une chouette ? - 4.7 out of 5 based on 274 votes
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réponse simple

Réponse simple :

Les chouettes et les hiboux désignent différentes sortes de rapaces, généralement nocturnes, qui sont souvent confondues.

Malgré les ressemblances frappantes, il faut savoir qu'il ne s'agit en aucun cas des mêmes espèces, les chouettes ne sont donc pas les femelles des hiboux1.

Comme pour les crapauds et les grenouilles, la différence entre ces deux groupes d'oiseaux n'est pas scientifique, elle repose uniquement sur la présence visuelle "d'aigrettes" : des petites plumes en formes de cornes que seuls les hiboux possèdent2.

 

Les hiboux ont des aigrettes au sommet de la tête, contrairement aux chouettes
Hibou grand-duc (ou grand-duc d'Europe)

Contrairement aux chouettes, les hiboux possèdent des aigrettes
Un petit-duc maculé au repos (agrandir l'image)

Contrairement aux chouettes, les hiboux possèdent des aigrettes
Un grand-duc d'Amérique (agrandir l'image)

Les chouettes en sont ainsi dénuées.

 

Contrairement aux hiboux, les chouettes sont dépourvues d'aigrettes
Une chouette rayée à la tête parfaitement lisse (agrandir l'image)
 

Contrairement aux hiboux, les chouettes sont dépourvues d'aigrettes
Une chouette appelée sans surprise : "chouette à lunettes" (agrandir l'image)
 

Bien que ces appendices ressemblent à des oreilles, il faut préciser qu'ils n'ont pas le moindre rôle dans l'audition2.

 

réponse avancée

Réponse avancée :

Les chouettes et les hiboux sont des rapaces généralement nocturnes appartenant à la famille des strigidés, dont 200 espèces sont dénombrées à l'heure actuelle4. On nomme également "chouettes" certaines espèces de la famille des tytonidés, comme les effraies5.

Ces appellations vernaculaires désignent en réalité plusieurs genres, dont la différenciation se fait par la présence ou l'absence d'aigrettes : des plumes situées sur le sommet du crâne2.

 

Les hiboux ont des aigrettes au sommet de la tête, contrairement aux chouettes
Hibou grand-duc (ou grand-duc d'Europe)

Contrairement aux chouettes, les hiboux possèdent des aigrettes
Un autre grand-duc d'Europe (agrandir l'image)

Contrairement aux chouettes, les hiboux possèdent des aigrettes
Un petit-duc maculé au repos (agrandir l'image)

Contrairement aux chouettes, les hiboux possèdent des aigrettes
Un grand-duc d'Amérique aux aigrettes particulièrement saillantes (agrandir l'image)

Les hiboux sont porteurs de ces appendices, dont la fonction se limite à l'expression de l'humeur de l'animal (aucune utilité auditive)2. En cas de stress ou d'excitation, les plumes se redressent sous l'effet de la contraction des muscles faciaux3.

 

Les "oreilles" des hiboux sont en réalité des plumes appelées aigrettes qui se redressent sous le coup de l'émotion
Un grand-duc avec les aigrettes au repos, puis redressées

Les chouettes sont quant à elles dénuées de ces aigrettes.

 

Contrairement aux hiboux, les chouettes sont dépourvues d'aigrettes
Une chouette rayée à la tête parfaitement lisse (agrandir l'image)

Contrairement aux hiboux, les chouettes sont dépourvues d'aigrettes
Sans surprise, 
une "chouette à lunettes" (agrandir l'image)

Contrairement aux hiboux, les chouettes sont dépourvues d'aigrettes
Une seconde "chouette à lunettes" assoupie (agrandir l'image)

Il faut savoir que cette classification est populaire et ne se fonde pas sur des critères scientifiques à proprement parler1. On compte notamment plusieurs espèces de strigidés ne faisant pas partie de ces groupes, comme l'harfang des neiges, que la phylogénie rapproche du genre bubo (grand duc), mais dont les aigrettes quasiment invisibles lui ont valu en Europe la dénomination de chouette6.

 

Les harfangs semble dépourvus d'aigrettes, mais ils en possèdent de minuscules repliées sur le crâne
Les harfangs semblent dépourvus d'aigrettes, mais ils en possèdent de minuscules repliées sur le crâne
7 (agrandir l'image)

Remarquez qu'en anglais, cette distinction n'existe pas : les hiboux et les chouettes sont tous deux désignés sous le terme "owl".

Commentaires   

+4 #22 intrascience 09-04-2016 14:20
Citation en provenance du commentaire précédent de MARTRAY Joëlle :
Tous les hiboux ne sont pas nocturnes: par exemple, le Harfang des neiges est un rapace diurne.

C'est vrai, j'ajoute la nuance.
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+3 #21 MARTRAY Joëlle 09-04-2016 07:01
09/04/2016
Tous les hiboux ne sont pas nocturnes: par exemple, le Harfang des neiges est un rapace diurne.
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+8 #20 intrascience 11-11-2015 01:59
Citation en provenance du commentaire précédent de Tadik :

le harfang des neiges possède des petites plumes sur sa tête, appelées aigrettes. Elles ne sont pas visibles car elles sont très petites et repliées sur sa tête. Ce qui le classe dans la catégorie des hiboux.

Oui le harfang a effectivement de très petites aigrettes et il appartient au genre "Bubo" (là où on retrouve les ducs). Par contre cela ne suffit apparemment pas à faire de lui un "hibou" dans le langage populaire... Au Québec on le considère comme tel, mais en Europe il est perçu comme une chouette : fr.wikipedia.org/.../...

Comme quoi c'est un beau mélange culturel, surtout qu'en anglais tout ce beau monde se dit "owl" =)

Même chose pour les pingouins et les manchots ; en anglais les derniers se disent "penguin", vous imaginez la confusion. intra-science.anaisequey.com/. ../...
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